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Emile MAYER

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Il est né le 8 mai 1851 d’un père inspecteur des Manufactures de l’Etat à Nancy, qui prend le nom de Mayer en 1854. Polytechnicien, officier d’artillerie, il fut ami et condisciple de Joffre et de Foch, conseiller militaire de Jaurès et compagnon de Léon Blum. Théoricien de l’art militaire, son salon parisien est le lieu de rencontre des esprits libres et anticonformistes de l’entre-deux-guerres. Le commandant de Gaulle y est introduit par Lucien Nachin et le fréquente surtout à partir de 1931, quand il est au Secrétariat de la Défense nationale. Le colonel Mayer apprécie les écrits de De Gaulle, et défend ses idées sur l’armée motorisée et les grandes unités mécaniques et il contribue à les faire connaître : c’est ainsi que de Gaulle put rencontrer Paul Reynaud. Il meurt le 28 novembre 1938.